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牙科矫正巨头Align收购Cubicure,对于长期合作伙伴3D Systems来说是坏消息吗?

来源:南极熊3D打印网 843 2023-09-11

颗粒在线讯:2023年9月,总部位于加利福尼亚州的牙科透明矫正器制造商Align Technology Inc已签订最终协议,收购聚合物 3D 打印机制造商Cubicure GmbH。Cubicure 是增材制造风险投资公司AM Ventures的投资组合公司。  

牙科矫正巨头Align收购Cubicure

Align 表示,此次收购将扩展 Align 牙科 3D 打印产品组合中的 3D 打印设备、材料和制造能力还将加强该公司在3D打印电器方面的知识产权组合。   Align使用来自领先 3D 打印机 OEM 3D Systems的增材制造技术,每天 3D 打印数十万个牙齿矫正器。Align 已通过 Invisalign 隐适美系统帮助治疗了超过 1570 万名患者。 目前隐形牙套的生产过程中需要用到光固化3D打印机,主要用于生产牙齿模型,然后再用于制造隐形矫正器。如果3D打印机能够直接打印透明的矫正器,那么就可以减少打印牙齿模型的这个环节,节省大量成本。

隐适美(Invisalign)是由Align Technology公司在北美设计及制造的隐形牙齿矫正器,它既能满足矫正牙齿的需要,又同时避免了传统托槽矫正能看到“钢牙”的缺点,是2013年市场上最先进的牙齿矫正方法。患者只需要一副副透明牙套的佩戴,就能逐渐将不整齐的牙齿排列整齐。

△3D 打印 Invisalign 隐适美治疗

Align 收购 Cubicure

通过这笔交易,Align 将获得 Cubicure 的专利热光刻技术。这种 3D 打印技术利用特殊的加热和涂层机制,可以加工高粘度树脂,以生产坚韧且耐高温的聚合物。 此次交易的收购价格约为 7900 万欧元(约为6.2亿人民币),将于 2023 年第四季度或 2024 年初完成。

Align 产品研发高级副总裁 Srini Kaza 表示:“Align 和 Cubicure 合作多年,为直接 3D 打印领域的突破性技术和创新做出了贡献。收购 Cubicure 不仅将增强 Align 数字平台和直接 3D 打印方面的核心能力,而且Cubicure 的团队将扩展Align在最具战略意义的领域之一的专业知识和未来十年的创新能力。”


△Cubicure Cerion 3D 打印机

对于 3D Systems 来说是坏消息吗?

这笔交易标志着 3D 打印牙齿矫正器领域的转变。过去,3D Systems 与 Align 长期合作,为该公司提供用于生产 3D 打印牙齿矫正器的硬件、材料、加工和服务。那么Align此次的收购对3D Systems来说,是坏消息吗?3D Systems 已经收到针对最近这一收购消息的“重大股东询问”意见,该公司的股价也受到了打击。   消息发布后,3D Systems 的股价从 9 月 6 日星期三的每股 5.73 美元跌至第二天的低点 4.91 美元。

另外值得注意的是,3D Systems 2023 年第二季度财务报告突显了该公司牙科市场业绩的整体下滑。今年第二季度,3D Systems的医疗保健业务收入为 6090 万美元,较 2022 年第二季度的 7170 万美元同比下降 15.2%。3D Systems 将收入下降归因于牙科正畸市场疲软以及需求下降用于选择性牙科手术。

尽管存在这种财务波动,但3D Systems仍然表示,Cubicure 的研发工作对公司的运营没有影响。3D Systems 还指出,其财务数据预测仍然保持不变,因为已经考虑到 Align 与 Cubicure 的现有合作关系。Align 使用数百台 3D Systems 打印机,每天生产超过 100 万个零件,并继续依靠 3D Systems 来支持其运营,3D Systems 继续推进先进的研发,以进一步提高其直接打印对准器的能力,作为成熟且高效的间接生产的补充。

此外,Align Technology 全球运营执行副总裁 Emory Wright 表示:“3D Systems 仍然是 Align 的重要合作伙伴,我们一直与他们合作,将原型技术转变为大规模生产系统。这些年来,我们已经能够在技术的准确性和生产力方面取得重大进步,Align将继续与3D Systems合作,进一步推进间接打印对准器的未来。”

增材制造

△3D Systems

3D打印行业的收购

增材制造市场持续上演着并购大戏。 围绕3D Systems 和 Stratasys 合并的持续传奇并未平息。在两家公司发布 2023 年第二季度财务报告后,3D Systems 总裁兼首席执行官 Jeffrey Graves 博士表达了他对交易尚未最终确定的沮丧之情。 他表示:“预计这项交易现在就能宣布,但我们对 7 月 13 日托管签署的向 Stratasys 交付的合并协议的进展速度和缺乏任何参与感到沮丧。我们仍然致力于追求这一强大的合并,以获取集体股东的利益,但只有在 Stratasys 认同我们的承诺的情况下才能完成合并。”

此外,全球打印和数字文档公司Xerox最近宣布,已将其增材制造业务部门 Elem Additive Solutions 出售给美国金属3D 打印公司ADDiTEC。这一公告发布之际,施乐希望将其战略重点和投资从 3D 打印转移到其核心能力和产品上。其中包括打印、IT 和数字服务。 施乐还将帕洛阿尔托研究中心(PARC) 捐赠给了 SRI International,并于今年早些时候将  加拿大施乐研究中心出售给了 Myant Capital Partners。

牙科3D打印环境

牙科市场在许多方面都是3D打印行业的领军者,在彻底颠覆一个行业并得到广泛应用方面的巨大潜力。根据SmarTech Analysis/Additive Manufacturing Research的《2023年牙科3D打印:市场研究与预测》报告,到2022年,牙科3D打印收入将增长至40亿美元(约为293亿人民币),占整个增材制造市场的三分之一。

SmarTech Analysis/Additive Manufacturing Research预测的牙科3D打印市场报告

△SmarTech Analysis/Additive Manufacturing Research预测的牙科3D打印市场报告

Align 是利用3D打印技术制造隐形牙套的全球龙头,从患者口腔内3D扫描的数据,设计和制造隐形矫正器。以前,Align 都是购买第三方的3D打印机来生产牙模,而现在他们选择直接收购一家光固化3D打印机厂商,Align 力求在它的数十亿美元市场中保持领先地位。这次收购将进一步巩固它们在3D打印领域的核心竞争力,并为长期增长战略提供支持。

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