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班廷发现胰岛素的传奇故事

来源:颗粒在线 323 2019-11-14

2019年11月14日是胰岛素发现人班廷诞辰128周年纪念日,也是世卫组织和国际糖尿病联盟为纪念班廷而确立的“联合国糖尿病日”。

我们知道,糖尿病是一种以高血糖为特征的代谢性疾病,是由于胰岛素分泌缺陷或其生物作用受损,或两者兼有而引起。

目前,尚无根治糖尿病的方法,但可以通过多种治疗手段控制好糖尿病。

但是,你知道吗?在人类文明的历史长河中,没有多少种疾病的认知历史能够比糖尿病还要悠久。

早在3500年前,古埃及就已经留下了对糖尿病的简单描述,2000多年前古希腊医生就已经给出了“Diabetes”的正式名称。

早期的希腊医生建议糖尿病患者在马背上锻炼,他们认为这样可以减少排尿。

其他的治疗选择包括饮用过量酒,这被认为有助于弥补体液丢失。

不幸的是,这些糖尿病管理方法并不是特别有效。

由于缺乏恰当的治疗,糖尿病患者经常出现严重健康问题。

再往后,艾伦医生发明的饥饿疗法的出现对糖尿病的治疗具有一定的效果。


接受饥饿疗法的男孩

饥饿疗法主要通过粗暴极端的饮食限制来降低患者的血糖水平,从而达到延续病人几个月生命的目的。

可以说,这种方法效果甚微却又极为痛苦,有些糖尿病的孩子不堪忍受饥饿直至偷吃鸟食,最终引发身体代谢紊乱而一命呼呜。

换句话说,饥饿疗法不过是让糖尿病患者多了一个最终因饥饿而死亡的选择而已。

直至1891年11月14日,一个普通男孩的出生注定了糖尿病这滩安静的“死水”终将会被打破。

这个普通男孩的全名叫弗雷德里克·格兰特·班廷(Frederick Grant Banting),出生在加拿大安大略省爱丽斯顿市。

人们常说:男人30而立。

而班廷在29岁来临之前,仍是一个爱情事业两迷茫的大男孩。

普通的出生背景,普通的人生经历,班廷努力学习考上了多伦多大学并主修艺术,但却因从小的艺术修养较差而跟不上课程的安排,经历无数次挂科和打击之后,他被迫转专业,并最终提交了转学医学院的申请。但是,挫折并未停止对班廷的侵袭。

1914年第一次世界大战爆发,医学科班出生的班廷主动请缨申请加入军队,但却因为个人视力太差而被拒绝。次年,可能是因为战争死伤太多,刚从医学院毕业的班廷再次提交申请并立即被军队接纳。前线战场上刀枪无言,班廷救治了大量的伤员,也因此负伤累累。


在军队服役期间的班廷

一战结束后,班廷回到加拿大并被授予军功十字勋章,并打算以此为金字招牌继续自己的行医生涯。

起初,班廷是在公立医院工作,安耐不住寂寞的他选择自己出来单干。但好景不长,私人诊所开业近一个月后才接收到第一个患者,最终,迫于生计的班廷无奈宣称创业失败,转而到一所大学担任试验示范教员的工作。

正是这个无奈的决定,改变了班廷的一生,也改变了糖尿病的历史。

那是1920年的10月30日,秋风瑟瑟,29岁的班廷正在准备有关胰脏功能和糖代谢的实验课。

此前班廷对胰脏方面的知识知之甚少,他担心学生提问到细节问题而自己却无法回答,于是开始大量翻阅文献。


正在查阅文献的班廷

阅读过程中,班廷知道在19世纪后叶至20世纪初许多学者推测糖尿病与胰腺激素有关系,并称该激素为胰岛素,但口服动物胰脏治疗糖尿病无效。

他推想,口服动物胰脏后,其中的激素可能在胃中为胰蛋白酶所破坏,若结扎动物胰管使产生胰蛋白酶的细胞萎缩而产生胰岛素的细胞不受影响,并将胰腺提取物注射应用,当可生效。

但是,由于缺乏必要的实验条件,班廷无法独自验证这个想法。

1921年,历经多次沟通交流后,多伦多大学研究糖代谢的专家麦克劳德教授决定给他提供实验室,并派贝斯特为他的助手。


班廷(右边)和助手贝斯特(左边)

在实验的初始阶段,班廷和贝斯特遭遇了巨大的打击,研究工作几乎毫无进展。但是,班廷克服了遇到的种种困难,继而拨开层层云雾,终见明月在眼前。

班廷和贝斯特结扎狗的胰导管6~8周后,摘出胰腺进行提取,将提取物给实验性糖尿病的狗注射,证明其有降低血糖、治疗糖尿病的作用,他们称此物为岛素(isletin)。


班廷和贝斯特实验成功的第一只狗

此时,了解清楚状况后的麦克劳德教授当即决定让自己的团队接手后续的研究。不久后,团队中擅长生物化学的科利普教授改进了提取、纯化岛素的工作,并最终获取较纯的岛素,并将其名称改为胰岛素(insulin)。

1922年利用胰岛素进行第一例临床试验,获得成功。

麦克劳德又改进提取方法,使胰岛素能批量生产,挽救了许多糖尿病人的生命。

1923年,诺贝尔生理学或医学奖颁给胰岛素这一伟大的发现。

这年离当初班廷与贝斯特在闷热的实验室里给狗做手术时不过两年而已。

最终,诺贝尔奖授予了班廷和麦克劳德,班廷心中深知贝斯特在胰岛素发现中发挥了无可替代的重要作用。

为发现胰岛素和胰岛素应用作出杰出贡献的4位科学家,从左到右依次为班廷、麦克劳德、贝斯特和科利普

于是,班廷获诺贝尔奖后,将奖金之半分给贝斯特,麦克劳德亦将奖金之半分给科利普。

那么,两年时间,我们能做什么?

或是读大学的你谈一场轰轰烈烈的恋爱?或是工作的白领攒钱两年买一辆心爱的汽车?又或是......

诚然,不可否认的是,班廷和贝斯特在短短两年内发现了胰岛素,有偶然因素,也有运气成分。

但是,他们这个偶然的发现从根本上也归结于他们对于工作的认真态度和百折不挠的探索精神。

成功的理由千千万万,成功的故事百花齐放,失败为何却常常归结为时运不济?

班廷是加拿大历史上第一个获得诺贝尔奖的加拿大人。在1923年,加拿大议会决定授予班廷终身年金,并建立班廷研究基金,还在多伦多大学建立班廷-贝斯特医学研究所,并任命他为所长。

第二次世界大战爆发后,班廷又参加了战地医疗工作,作为一名少校,他在加拿大军队中服役,但此次很不幸。1941年2月21日,班廷在纽芬兰上空因飞机失事而牺牲,青年早逝,年仅50岁。

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