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引领人类梦想的太阳帆船起航

来源:颗粒在线 332 2020-01-06

早在40多年前,科学家和科幻作家卡尔·萨根就提出了利用太阳风制作航天器的设想。

2010年,日本宇航探索局首次成功发射了世界上第一只太阳帆船,名为伊卡洛斯号“空间帆”,证明了不用任何发动机实现太空飞行的可行性。


太阳帆船示意图 | 来源:网络

在日本成功发射“空间帆”的5个月之后,美国国家航空航天局也成功发射了“纳米帆-D”(Nano Sail-D),并于2011年1月6日进入飞行状态。虽然它也不大,只有10×10平方米,但它不仅实验的内容很多,更是另一项更大计划的前奏。


太空帆船计划 | 来源:网络

自“纳米帆-D”发射成功以后,另一个更大规模的“太阳帆船计划”启动了。按照原计划,太阳帆船将在2014年年底从佛罗里达卡纳维拉尔角由“猎鹰9号”火箭发射升空,目前该计划推迟到2018年。

太阳帆船升空后,它将迅速张开,按照特定的姿态和方位在太阳风的压力推动下前进。NASA空间技术副主管迈克尔·伽扎里克说:“我们将兴奋地期待着太阳帆船迎风起航,并成功地飞翔。它将是未来空间航行的一种新概念。”一旦试飞成功,太阳帆船将成为一种空间天气预警器,它的成本将比卫星降低很多。

尽管“太阳帆船”还没有升空,但它的特殊性使人有更进一步的遐想:是否能让这种新型的航天器做深空飞行呢?人们甚至考虑把它作为通往另一恒星体系的飞行器,以地基超强激光照射它,利用光压推动它驶向深空。

2016年4月,物理大师斯蒂芬·霍金向媒体透露,他与俄罗斯富豪尤里·米尔纳和脸书创始人马克·扎克伯格,三人创始了一项“突破摄星”的计划。


霍金生前启动的“突破摄星”计划 | 来源:网络

这是一艘“纳米飞行器”,计划用激光驱动这只风帆,最后使它加速到1/5的光速并驶入深空,对这项如科幻般的计划,人们拭目以待。


本文转载于《科学历2018科学史上的今天》,由科学π工作室编著,清华大学出版社出版。

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